New Directions: Out of the Box / Nouvelles Directions: Les Limites Illimitées

IMG_2872IMG_2870In retirement one can coast, survive, thrive or excel. I suppose there are other states that could be listed, but for the purpose of today, let’s make things easy.

If Newton’s laws apply to us, coasting will gradually diminish in speed and efficiency and we will become immobile, unchanging and unmoving. I don’t relish a slow decline. Survival appears to me to be a step up. To succeed one must aspire to feed and clothe oneself and to interact at least minimally with others to obtain the necessities of life including shelter and touch. There are variables that cannot be controlled and some stimulation from the randomness of life. This step ensures survival with some human spice. Thriving goes beyond these. We go beyond the basic and perhaps exude joy and thankfulness. We do well, in whichever domains are essential to us. Excel and you go beyond, beyond the frontiers, beyond the box.

La retraite nous donne la liberté de contrôler notre temps et en certaine mesure, notre vie. On peut embarquer sur un bateau et flotter, passer le temps à flâner. On peut travailler afin de survivre, de prévoir les tempêtes et les imprévisibles. En le faisant on doit stimuler notre cerveau en réfléchissant et en prenant les actions requises. Profiter de sa retraite sera un autre niveau. Le bateau sera en bonne forme, l’équipement à bord sera de haute gamme et on reconnaîtra notre belle position et en sera reconnaissante. Pour vivre l’excellence, exigera de se dépasser et d’oser quitter le confort du bateau…mettre les pieds dans l’eau ou s’accrocher à un aigle passant. Il nous faut reconnaître la petite boîte dans laquelle on vit confortablement peut présenter les barrières à l’excellence. Il faudrait oser de les percer afin de vivre pleinement.

Lofty words can be illustrated easily. Today I took a day watercolour seminar with Susan Mott. My paintings tend to be realistic landscapes and in no way abstract. Today we began with white rectangles on our paper and from there were pushed outside of our comfort zone. It is funny how one can presume the process is understood. Let me admit to incredible tension trying to be loose!

Notre groupe de 6 était invité à utiliser leur couleur préférée et la moins aimée et d’ajouter 3 autres couleurs. Jaune et mauve sont joints au rouge, un sienne brûlé et un vert pour être ma palette pour la journée.

On a commencé une peinture très abstrait en s’amusant à voir le mélange entre l’eau et les différentes couleurs. C’est drôle comment le résultat pouvait nous parler pour la prochaine étape.

As my comfort level started to rise, we were instructed to draw colours beyond the boxed area…out into the margins. To use colour or to use the dirty water we rinse our brushes in. OK run–off water on good Arches paper did take me into a whole new space. Once all was dry, using markers, we were invited to add structural elements or other lines to highlight colour elements or to increase what we perceived to be there.

Comme je ne peux vous décrire le tout, je vous assure qu’il fallait faire confidence au processus. À la fin j’étais assez impressionnée. Quoique l’idée de me lancer à l’eau et de jouer dans l’eau avec et contre les courants ne m’avait pas plu au début, à la fin j’ai une production qui me parle. Voici mes 2 exemples.

Beyond the box on the paper and beyond the familiar techniques of watercolour, I struggled to find joy and I worked very hard to achieve these 2 productions. I cannot attach all the stages but at least you will see the final one. Today I was challenged and I ceded to break through the frontiers of usual practice. How refreshing!

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