Learn to die—Apprendre et tout perdre

In one small space the students crowded in on benches, sharing slate and chalk. Ice frosted the windows, as the woodstove spurted to deliver some warmth. The outdoor outhouse only testified to the primitive conditions challenging these teachers. Only one adult had to manage all grades, 1-9. It was an out of the way community that knew hardship and hard work. It rallied together.

L’école uni-pièce de ma mère accueillait les jeunes de la communauté du 1er à la 9ième année. L’institutrice, souvent très jeune, devait enseigner aux 30 élèves de différents niveaux, s’assurer du bien-être de ses jeunes, déléguer un jeune pour couper le bois et alimenter le poêle. Évidemment c’était avant la venue de l’électricité et l’eau potable et les toilettes intérieurs!

The irony these days is the juxtaposition of the war memorial next to the old school house. It was cast out of respect for fallen students to commemorate their ultimate sacrifice. It makes me wonder about all the efforts, both of the students and teachers over the years- that met their fate on battlefields on Europe, Africa and Asia.

De nos jours, l’édifice tient à peine. Dans le cimentaire avoisinent le lieu d’apprentissages du passé, on retrouve le monument à l’honneur de ceux qui ont donné leurs vies dans les guerres mondiales. Sans oser de manquer de respect, je me demande parfois comment tous  les efforts d’apprendre ont eu un impact sur  les champs de bataille d’Europe, d’Afrique et d’Asie ainsi que sur les plages de la France.

The scene is one that challenges me and invites me to sketch and paint it several times. This winter I began once again. Here is the partial outcome.

À chaque année l’école m’invite à la photographier et la peinturer. Je vous présente mon effort 2013, presqu’à sa complétion.

 

 

 

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